Земляничный шпинат

Марь многолистная, или жминда обыкновенная (Chenopodium foliosum (Moench) Aschers.) — однолетнее растение семейства маревые. Близкий родственник обыкновенной мари, растущей на сорных местах. Существуют несколько видов мари с сочными плодами. К таким и относится земляничный шпинат.

Куст раскидистый, многостебельный, высотой в открытом грунте 30—50 см. Листья треугольной формы, зубчатые, зеленые. Цветки невзрачные, желтовато-зеленые, без венчиков, в плотных клубочках, собранных в колосовидные соцветия. Сочные соплодия при созревании становятся ярко-красными, пресно-сладковатыми на вкус.

Внешне они похожи на ягоды малины, а в варенье напоминают землянику. Потому существует и другое название этого растения — шпинат-малина. В ягодообразных соплодиях содержится масса мелких, черных, блестящих семян.

В диком виде оно растет в Европе, в том числе и в европейской части России, в Сибири, Средней Азии, Иране, Индии, Монголии, Тибете. Культивируется во Франции как листовой овощ, а теперь встречается на огородах и в России. Используется как и шпинат обыкновенный, то есть листья в приготовленном виде. «Ягоды» тоже съедобны, хоть и довольно безвкусны. Используют их как десерт, для варки варенья, приготовления прохладительных напитков. Причем при варке варенья семена оседают на дно, что выгодно отличает земляничный шпинат от других ягод. Из ягод получают красящее вещество для окраски вина. Как овощное земляничный шпинат не имеет большого значения, но это растение очень декоративно.

Агротехника земляничного шпината не сложна, хотя имеет свои особенности. Размножается он семенами. Семена его туговсхожие (наследие дикого растения), поэтому даже в Средней полосе лучше его сеять на рассаду или код зиму. Поскольку растение довольно крупное и раскидистое, высаживать его на постоянное место надо рядами с междурядьями 50—60 см, в ряду через 25—30 см.

Есть и другие культурные виды мари, сходные по использованию и агротехнике со шпинатом земляничным, например, марь головчатаяChenopodium capitatum (L.) Aschers.