Гетеротрофы

Гетеротрофы — организмы извлекающие энергию из созданных другими живыми существами высокомолекулярных органических соединений путем их окисления до значительно более бедных энергией неорганических веществ.

Часть гетеротрофов потребляет такие соединения, поглощая другие живые существа либо их останки целиком или крупными частями. Таким способом обеспечивают себя энергией, а заодно и необходимыми органическими веществами животные. Остальные гетеротрофы — грибы и большинство бактерий — потребляют относительно низкомолекулярные органические соединения, находящиеся в растворенной форме в прижизненных выделениях либо в тканевой жидкости других организмов или в продуктах разрушения их тел под действием выделяемых гетеротрофами ферментов.