Автотрофы

Автотрофы — организмы, способные синтезировать органические вещества из неорганических, используя извлекаемую из внешней среды энергию.

Источниками энергии могут быть окисляемые неорганические вещества (аммиак и аммонийные соединения, нитриты, сульфиды и сероводород, соли закисного железа), но значительно чаще — световая энергия. Соответственно различают организмы хемоавтотрофные и фотоавтотрофные. Хемоавтотрофными являются нитритные, нитратные, серные и железные бактерии. К фотоавтотрофным организмам принадлежат пурпурные бактерии, цианеи и растения.

Не все современные растения ведут автотрофный образ жизни, однако становление растений как особой формы земной жизни было связано с использованием световой энергии Солнца. Поэтому даже наиболее радикально изменившие свой образ жизни растения сохраняют основные черты организации фотоавтотрофных организмов.